Pirulo Cósmico Blog

Galaxias, Estrellas, Planetas... Todo lo que tenga que ver con una de mis pasiones, la astronomía
  1. Hace tiempo estuvimos hablando de las constelaciones perdidas, aquellas que una vez fueron y hoy ya no aparecen en los atlas astronómicos. Mencionamos las más recordadas de las antiguas constelaciones de la cultura occidental que ya no existen: Argo Navis, Quadrans Muralis, Antinoo, etc... 

    Sigamos hoy con el listado de algunas de las constelaciones que ya no aparecen en los atlas estelares.

    Mons Maelanus

    Situada justo debajo de la constelación del Boyero (Böotes), Mons Maelanus fue introducida en el siglo XVII por el astrónomo polaco Johaness Hevelius, pero no tuvo mucho éxito y fue desapareciendo de los atlas estelares con el paso de los años hasta su completa desaparición. Representaba al monte Ménalo (1981 m de altura) de la región de Arcadia (Grecia).

    Mons Maelanus está justo debajo de la constelación de Böotes (El Boyero). Johann Bode, Uranographia. 1801

    Turdus Solitarius (El mirlo) - Noctua (El Búho)

    Aunque fueron constelaciones diferentes, se situaban en la misma zona del cielo (esto es, en la cola de Hydra, la serpiente marina). Turdus fue introducida en 1776 por el astrónomo francés Pierre Charles Le Monnier, pero no tuvo mucho éxito y fue reemplazada posteriormente por Noctua, obviamente tampoco tuvo gran aceptación y también terminó desapareciendo. Hoy sus estrellas se reparten entre las constelaciones de Libra e Hydra.

    Turdus Solitarius, tal y como fue representado por Johann Bode en su atlas Uranographia de 1801.

    Noctua (El Búho), representado en la cola de Hydra. Celestial Atlas de Alexander Jamieson, 1822

    Tarandus vel Rangifer (El Reno) - Custos Messium (El Guardián de las Cosechas)

    El Reno fue otra constelación introducida a mediados del siglo XVIII también por Le Monnier. Situada muy al norte de la esfera celeste, intentó rememorar una expedición en la que él mismo había participado años antes en Laponia para determinar que la Tierra estaba achatada por los polos. El nombre del reno le pareció especialmente apropiado ya que son muy comunes por esos lares. Tras casi 180 años en los atlas celestes, terminó desapareciendo de ellos en 1922, cuando la Unión Astronómica Internacional desaconsejó su uso. Hoy esa zona se reparte entre las constelaciones de Cefeo y Casiopea.

    Las constelaciones de Tarandus (el Reno) y Custos Messium (el guardián de las cosechas), aparecían juntas en los cielos boreales. Johann Bode, Uranographia. 1801

    Junto al Reno podemos encontrar a otra constelación desaparecida, Custos Messium (el guardián de las cosechas). Fue introducida por Joseph Louis de Lalande en 1775 y representaba a un granjero recolectando trigo. Anteriormente a esta débil región del cielo (situada entre las constelaciones de Cefeo, Casiopea y Camelopardalis) se la conocía como el Campo de Trigo. No tuvo mucho éxito y fue rápidamente olvidada, desapareciendo a los pocos años de los atlas astronómicos.

    Ramus Pomifer - Cerberus

    Representaba al perro de 3 cabezas que custodiaba incansablemente las puertas del Hades y fue introducida por el astrónomo polaco Johannes Hevelius a finales del siglo XVII. Cerbero fue el protagonista del último de los célebres 12 trabajos de Hércules, quien tuvo que capturar a este monstruoso animal y llevárselo al rey Euristeo. A pesar de tratarse de un perro, en las cartas celestes se le representa como una serpiente de 3 cabezas sujetada con mano firme por el semidiós Hércules.

    Anteriormente esta región del cielo representaba a una de las ramas del árbol de las manzanas de oro (Ramus Pomifer), undécimo de los trabajos de Hércules, tal y como la describió Johann Bayer. Finalmente desapareció y hoy sus estrellas forman parte de la constelación de Hércules.

    Cerberus, sujetada firmemente por la mano de Hércules. Johann Bode, Uranographia. 1801

    Triangulum Minus

    Posiblemente una de las constelaciones menos imaginativas del cielo. Introducida por Johannes Hevelius en 1687, estaba formada por 3 estrellas que el propio astrónomo había catalogado por primera vez un tiempo antes. Sorprendentemente, fue una constelación que tuvo una buena acogida, apareciendo incluso en el tratado Uranographia de Johann Bode a comienzos del siglo XIX. Finalmente fue cayendo en desuso hasta su completa desaparición de los atlas estelares. Hoy (sorpresa, sorpresa) sus estrellas forman parte de la constelación del Triángulo.


    Justo debajo de la constelación del Triángulo se representó a Triangulum Minus, pero no estuvo mucho tiempo en las cartas celestes. Johann Bode, Uranographia. 1801

    Gallus (El Gallo)

    A comienzos del s. XVII, en 1612, el holandés Petrus Plancius introdujo esta pequeña y débil constelación, ubicada entre Monoceros (el Unicornio), Canis Major y Puppis (la Popa). Tuvieron que pasar 12 años antes de que apareciera en un atlas celeste, en este caso, Usus Astronomicus Planisphaerii de Jacob Bartsch (yerno de Johannes Kepler). Según Bartsch, aficionado a relacionar las constelaciones que creaba con la Biblia, Gallus representaba al gallo que cantó después de que San Pedro negara a Jesús 3 veces. A pesar de aparecer en algunas cartas celestes posteriores, no sobrevivió mucho tiempo y fue quedándose en el olvido.

    Carta celeste donde aparece el Gallo. Isaac Habrecht’s Planiglobium coeleste et terrestre. 1666.

    Y por supuesto, no faltaron constelaciones creadas en honor a reyes y gobernantes, con el ánimo de ganarse su favor. Evidentemente, estas constelaciones no sobrevivieron mucho tiempo al periodo de reinado de los monarcas/gobernantes homenajeados, y terminaron por caer en el olvido.

    Referencias:


    Posts relacionados

    Las constelaciones perdidas
    Un cielo, dos civilizaciones
    Constelaciones: Taurus
    Polaris, la estrella del norte. Ursa Minor
    Polaris australis, la estrella del sur. Octans
  2. ¡El programa 34 de Radio Skylab está listo para la teletransportación! 

    Antes de entrar en materia, comentamos el posible descubrimiento de una exoluna con datos del Telescopio Espacial Kepler. Tras eso, y en tono pre-vacacional, seleccionamos nuestras naves espaciales favoritas, en dos partes: las naves reales y las de fantasía. No faltan las opiniones de los oyentes en la sección de retroalimentación y nuevas recomendaciones. 

    Daniel Marín (Eureka)  Carlos Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor les deseamos a todos un feliz verano boreal e invierno austral. ¡Nos vemos a la vuelta de las vacaciones!



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  3. Prepárate para escuchar el programa 33 Radio Skylab, porque ya está aquí. 

    En el primer tema del programa celebramos el aniversario del aterrizaje de la Mars Pathfinder haciendo un repaso de los 20 años de exploración de Marte. El segundo tema está dedicado a las constelaciones perdidas del cielo.

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  4. Bienvenidos al impactante programa 32 de Radio Skylab. ¿Estás preparado para ayudarnos a salvar la Tierra de los asteroides?

    Este programa está dedicado al Día del Asteroide, con el objetivo de dar a conocer el peligro de los objetos cercanos a la Tierra. El primer tema está dedicado a cómo desviar un asteroide peligroso. En la segunda parte hablamos sobre las misiones DART y ARM de la NASA para interceptar asteroides.

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  5. ¡Transmisión detectada! Recibiendo programa 31 de Radio Skylab… 

    Volvemos a la carga con planetas extrasolares. En la primera parte charlamos sobre la historia del Telescopio Espacial Kepler y los exoplanetas que ha descubierto por millares. En la segunda parte, más lúdica, charlamos sobre Planetas de ciencia ficción, con una selección de nuestros planetas extrasolares de fantasía favoritos.

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  6. En la constelación boreal de Cefeo, a una distancia de unos 3 Gigapársecs (12000 millones de años-luz), se encuentra uno de los objetos más exóticos y terribles que existen en el universo: un blázar.

    Se trata de un caso particular de quásar, esto es, un núcleo de galaxia activo asociado a un agujero negro supermasivo. En el caso de los blázares, su particularidad reside en el hecho de que su haz de energía se encuentra apuntando directamente a nosotros (no hay peligro ya que se encuentran muy, muy lejos). Esto conlleva grandes y violentas variaciones de brillo en muy poco tiempo, hasta de un 50% en un día.

    Recreación artística de un agujero negro supermasivo con una masa que multiplica la de nuestro Sol en muchos millones (incluso miles de millones). La materia acelera en el disco de acreción mientras cae al pozo gravitatorio creado por el agujero negro. Debido a la alta velocidad de rotación del mismo, se generan unos poderosos haces de energía (principalmente de Rayos X y Gamma) que parten a velocidades relativistas desde eje de rotación, en perpendicular al disco de acreción. Fuente: NASA/JPL-Caltech


    Cuando el ángulo θ entre el jet de un quásar y nosotros es 0, nos encontramos ante un blázar. Fuente: NASA

    El imaginativo y evocador nombre con el que ha sido bautizado este blázar (S5 0014+81, cosas de los astrónomos), corresponde al estudio S5 del Instituto Max Plank y a las coordenadas celestiales del objeto en cuestión (ascensión recta y declinación).

    Representación artística de un grueso disco de acreción con enormes cantidades de gas y polvo. Este quásar está muy bien alimentado (algunos pueden llegar a 'devorar' el equivalente de 1000 masas solares al año) y prueba de ello son los potentes haces de energía de Rayos X y Gamma. Fuente: ESA / V. Beckmann (NASA-GSFC)

    Nuestro protagonista de hoy, S5 0014+81 tiene unas dimensiones y una masa tan colosales que suponen todo un desafío a la imaginación: nada menos que 240000 millones de kilómetros de diámetro, aproximadamente 1600 veces la distancia que hay entre la Tierra y el Sol. Su masa tampoco se queda corta, ya que se ha estimado que puede alcanzar las 40000 millones de masas solares... ¡eso es 10000 veces más masivo que el enorme agujero negro que hay en el centro de la Vía Láctea!

    Las descomunales dimensiones de este monstruo son evidentes en este gráfico. Nuestro sistema solar casi ni se puede apreciar en el centro de S5 0014+81. Su diámetro estaría en torno a las 1600 UAs (1 UA = 150 millones de km), mientras que el de nuestro Sistema Solar es de aproximadamente 80 UAs. Fuente: Desconocido

    Supera con creces al que se creía que era el agujero negro supermasivo más grande: el que se encuentra en el corazón de la galaxia M87 y que ostentó ese récord durante 60 años (entre 6000 y 7000 millones de masas solares, que no es poca cosa).

     Una vista de la galaxia elíptica gigante M87, anfitriona del segundo agujero negro supermasivo más grande conocido. Imagen del Telescopio Espacial Hubble

    Como podrán suponer, un objeto tan masivo también ha de tener un brillo formidable: este blázar emite una energía equivalente a la de 300 billones de estrellas como el Sol, o 25000 veces la luminosidad de TODA nuestra galaxia... El hecho de encontrarse a más de 12000 millones de años-luz de distancia ha hecho que sólo fuera detectado en 1981 y gracias al uso de radiotelescopios.

    Afortunadamente estos 'monstruos' del espacio profundo se encuentran a tales distancias que su furia  y su voracidad no suponen ningún peligro para nosotros.

    Referencias:


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  7. Después de ver un poco por encima las características del gigantesco E-ELT que se está construyendo en Chile, veamos otro de los gigantes que en unos años estará operativo: el GMT, o Giant Magellan Telescope.

    Aún sin llegar a las colosales dimensiones del E-ELT (con sus casi 40 metros de diámetro de espejo principal), el GMT contará con 7 espejos de 8'4 metros de diámetro cada uno. Este diámetro es el máximo que se puede alcanzar con un único espejo, ya que si fuera mayor se deformaría y se rompería al moverse; cada espejo tendrá un peso de entre 15 y 16'5 toneladas. La distribución que tendrán estos 7 espejos equivalen a un telescopio con un diámetro de 24'5 metros, con una superficie colectora de unos 368 m2, que no es poca cosa. La estructura del telescopio pesará unas 1100 toneladas y la cúpula alcanzará los 68 m de altura.

    A pesar de estar construyéndose también en Chile, este telescopio no pertenece al European Southern Observatory, sino a un consorcio internacional formado por diversas universidades y centros de investigación de EEUU, Australia, Corea del Sur y Brasil.

    En esta ESPECTACULAR fotografía se aprecia con claridad la luz zodiacal y la excelente calidad del cielo del lugar donde se ubicará el GMT. Créditos: Yuri Beletski, Las Campanas Observatory.

    El GMT estará enfocado a estudiar la formación de estrellas y sistemas planetarios, propiedades de los exoplanetas, poblaciones estelares y la evolución de su química, formación y evolución de galaxias, estudio de la materia oscura y la energía oscura... Hay mucha más información de los objetivos científicos de este nuevo observatorio en su Science Book.

    Así de imponente lucirá el Giant Magellan Telescopio cuando esté finalizado en su ubicación, en Cerro de las Campanas, Chile. Estará situado a más de 2500 metros de altitud. Fuente: GMT



    Impresionante recreación de cómo quedarán los 7 espejos del telescopio, una vez montados. Fuente: GMT

    Esta foto es genial, los técnicos están depositando cristales de borosilicato (fabricados en Japón) que formarán el cuerpo de cada uno de los espejos. Una vez el molde esté cubierto de cristales, se fundirán bajo altas presiones para formar el cuerpo del espejo de 8'4 metros de diámetro. Foto: Ray Bertram, Univ. Arizona

    En esta otra imagen se aprecia mejor la enorme escala de uno de los 7 espejos, comparado con los 3 técnicos que están depositando los cristales en el molde. Hasta 20 toneladas de cristales se colocarán para ser fundidos posteriormente. Durante la fundición a alta presión, el soporte gira a 6 rpm para distribuir uniformemente el material ¡durante nada menos que 3 meses!. Foto: Ray Bertram, Univ. Arizona

    El GMT usará también láseres para su sistema de óptica adaptativa y así anular en lo posible el efecto de las turbulencias atmosféricas. Los láseres excitan los átomos de sodio en las capas superiores de la atmósfera, creando así una estrella artificial. El sistema de óptica adaptativa analizará cómo esta estrella se ve perturbada por la atmósfera y enviará instrucciones al telescopio para que, moviendo los espejos a alta velocidad, anular esta perturbación y obtener así imágenes más nítidas. Fuente: GMT

    Comparativa de los espejos con una persona. Fuente: GMT

    Este bonito fondo de escritorio es un croquis con las dimensiones de esta impresionante obra de ingeniería. Fuente: GMT

    Y en el siguiente vídeo podemos ver cómo es el proceso de fabricación y posterior pulido de uno de estos imponentes y gigantescos espejos.



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  8. ¡Albricias! Aquí está el programa 30 de Radio Skylab.

    Este programa va objetos muy densos. En la primera parte charlamos sobre el instrumento NICER de la Estación Espacial Internacional, un telescopio de rayos X para estudiar las estrellas de neutrones. Y de paso hablamos sobre el extraño encuentro del satélite espía NROL-76 con la Estación. En la segunda parte hablamos de LIGO y la detección de la tercera onda gravitacional.

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  9. En Radio Skylab nos gusta leer. Y escribir. En el primer concurso de relatos recibimos más de treinta relatos cortos, los cuales hemos querido compartir con toda la comunidad en forma de este libro electrónico totalmente gratuito. Con ustedes «Relatos de Encélado», una colección de historias de ciencia ficción con esta fascinante luna de Saturno como protagonista. 

    ¡Gracias a los autores por participar! Y a los lectores, por leer. Esperamos que los disfruten tanto como nosotros :)


    Relatos de Encélado (Pdf, 2Mb), (ePub, 140 Kb)
  10. El programa 29 de Radio Skylab cobra vida y está disponible ya para descarga. 
     
    Los protagonistas de este programa son los animales. En la primera parte hablamos de los primeros animales en el espacio, los verdaderos pioneros en llegar más allá. La segunda parte es más catastrofista, y charlamos de las extinciones masivas en la Tierra y su posible conexión astronómica.

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