Pirulo Cósmico Blog

Galaxias, Estrellas, Planetas... Todo lo que tenga que ver con una de mis pasiones, la astronomía
  1. ¡Radio Skylab y Coffee Break juntos!

    Este es un programa especial publicado en simultáneo en Coffee Break y en Radio Skylab. Los equipos de los dos podcasts nos unimos para comentar diversos temas del espacio, la ciencia y otras curiosidades. En la primera parte del programa hablamos sobre 2001: Una Odisea en el Espacio vs 2010: Odisea Dos, la secuela. También tratamos sobre el misterio del monolito de Fobos y también comentamos la anomalía de las trayectorias de las sondas Pioneer. Si quieres saber más, ¡tendrás que sintonizar la emisión de Coffee Break o la de Radio Skylab! 

    En este programa participan Andrés Asensio, Nacho Trujillo y Héctor Socas desde la Sala Omega del Instituto de Astrofísica de Canarias; y Daniel Marín y Víctor R. Ruiz por videoconferencia.


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  2. Hace poco más de 4 años publicamos en este blog una entrada acerca de esta sorprendente formación en el polo norte del señor de los anillos del sistema solar. Desde entonces la sonda Cassini ha seguido orbitando al sistema de Saturno con sus lunas y ha seguido regalándonos unas imágenes maravillosas de esta más que curiosa formación atmosférica, aquí las tienen:

    Desde casi 2 millones de km de distancia, el hexágono es visible en esta hermosa imagen de la sonda Cassini, obtenida el 25 de abril de 2016. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

    El hexágono, visto en varias longitudes de onda usando diferentes filtros. Desde arriba a la izquierda y siguiendo el sentido de las agujas del reloj: violeta (420 nanómetros), rojo (648 nanómetros), infrarrojo cercano (728 nanómetros) e infrarrojo (939 nanómetros). Las imágenes fueron tomadas el 2 de diciembre de 2016 a una distancia de 640000 km. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

    Es evidente el cambio de color que se ha producido en el hexágono desde 2012 a finales de 2016. Créditos: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/Hampton University


    Abundando algo más en este curioso cambio de color, es posible que sea debido al aumento de producción de neblinas fotoquímicas en el polo norte de Saturno a medida que se acerca al solsticio de verano, que alcanzará en mayo de 2017. Durante la larguísima noche invernal del polo norte (desde noviembre de 1995 hasta agosto de 2009) no se produjeron aerosoles fotoquímicos en esta zona. Desde el equinoccio de agosto de 2009, el Sol por fin ilumina esta región, permitiendo reacciones fotoquímicas que han ido cambiando paulatinamente el color del hexágono de azulado a dorado. Es posible también que tengan un papel relevante los cambios en los patrones de los vientos en altas latitudes con la llegada del solsticio de verano.

    Esta composición de imágenes del telescopio espacial  Hubble muestra la variación de la inclinación de Saturno desde 1996 hasta 2000. De abajo arriba empezamos poco después del equinoccio de otoño (en el hemisferio norte), finalizando cerca del solsticio invernal. NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

    Recuerden que la enorme distancia que separa a Saturno del Sol (unos 1400 millones de km, casi 10 veces más lejos que la Tierra) hace que las estaciones también sean mucho más largas, aproximadamente 8 años en lugar de los 3 meses de la Tierra. La inclinación del eje de rotación de Saturno es bastante parecida a la del eje terrestre (27º Saturno, 23'5º La Tierra).

    Otra hermosa vista del polo norte de Saturno, tomada en diciembre de 2013 a una distancia de casi 1 millón de km. A esta escala, 1 píxel representa 82 km. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

    Y en el centro del hexágono, esta espectacular tormenta de unos 2000 km de diámetro. La velocidad del viento alcanza los 540 km/h. La imegen fue obtenida en agosto de 2014, a una distancia de poco más de 2 millones de km. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

    Cuando la Cassini llegó a Saturno en 2004, era invierno en el hemisferio norte y el hexágono estaba sumido en la larga noche polar. Hubo que esperar al equinoccio primaveral de agosto de 2009 para que el Sol comenzara a iluminar el polo norte. Esta hermosa imagen fue tomada en noviembre de 2012 a una distancia de más de 410000 km. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

    ESPECTACULAR esta imagen en infrarrojos de Saturno. NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute. Procesada por Maksim  Kakitsev. La imagen fue tomada en 2014, pero procesada recientemente con tan buen gusto que le valió ser elegida Foto Astronómica del Día por la NASA el 3 de abril de 2017.

    Si quieren saber cómo se ha formado esta curiosa figura en el polo norte de Saturno, les recomiendo que lean el post original sobre el hexágono.

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  3. ¡No nos hemos ido de vacaciones! Esta semana también hay programa de Radio Skylab.

    En la primera parte del programa hablamos sobre formas exóticas de llegar al espacio. Si pensabas que los cohetes eran la única tecnología para llegar a órbita, tendrás que escuchar el programa. En la segunda parte hablamos de las contribuciones que hoy en día hacen en la astronomía personas no profesionales: es la ciencia ciudadana.No faltan a su cita las secciones de retroalimentacióny nuevas recomendaciones de contenidos.

    Daniel Marín (Eureka), Kavy Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor te invitamos a que te unas a esta misión de exploración del espacio, la ciencia y otras curiosidades. ¿Te unes?


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  4. ¡Dios mío, está lleno de contenidos! 

    El programa 21 de Radio Skylab ha sido descubierto durante una exploración lunar y ya está disponible para su escucha. La primera parte del programa está dedicada a la actualidad: la primera reutilización del Falcon 9 en una misión comercial supone un pequeño paso para SpaceX y, quizás, un gran salto para el acceso al espacio. La segunda parte del programa es un especial sobre 2001: Una odisea en el espacio, la película de Stanley Kubrick. La película sirve de referencia para proponer cuatro debates sobre la ciencia y la tecnología: El amanecer del hombre, sobre evolución humana; Viajes interplanetarios, sobre las perspectivas del futuro espacial en 1968 y 2017; HAL9000 y los progresos en la inteligencia artificial; y La Puerta de las Estrellas, sobre el futuro de la Humanidad

    Atención: ¡se destripa la película! No es estrictamente necesario haberla visto, puesto que se tocan temas genéricos. No faltan tampoco las preguntas de los oyentes en retroalimentación y nuevas propuestas de recomendaciones.

    Daniel Marín (Eureka), Kavy Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor te invitamos a acompañarnos por esta épica travesía por el espacio, la ciencia y otras curiosidades. ¿Te unes?


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  5. ¡Alerta! Captada la señal del programa número 20 de Radio Skylab.

    Este programa va de enigmas. El primer tema está dedicado a un tipo particular de satélites espías: los interceptores, capaces de neutralizar otros satélites. En el segundo tema, debatimos sobre el origen de unas misteriosas señales astronómicas, las ráfagas rápidas de radio (FRBs). Más un buen número de preguntas de los oyentes en la sección de retroalimentación y buenos contenidos en la sección de recomendaciones. 

    Daniel Marín (Eureka), Kavy Pazos (Mola Saber), Víctor R. Ruiz (Infoastro) y un servidor ya estamos listos para comenzar otro viaje por el espacio, la ciencia y otras curiosidades. ¿Te unes?


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  6. El programa número 19 de Radio Skylab ya está en la rampa de lanzamiento.

    Una semana más continuamos hablando de la exploración lunar. En la primera parte, hablamos sobre el premio Google Lunar XPrize, una competición que debería poner a finales de este año una o varias sondas en la superficie lunar. Citamos al proyecto español, Green Moon Project. En la segunda parte, hablamos de los telescopios gigantes del futuro, desde el E-ELT al James Webb. Este programa viene con un 50% más de contenidos en la sección de retroalimentación. Por supuesto, no faltan las recomendaciones


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  7. En unos pocos años a partir de ahora se inaugurarán una serie de nuevos observatorios. Alguno estará en órbita y otros tendrán  base en nuestro planeta. Les invito a conocerlos y para ello empezaremos por uno grande, muuy grande: el E-ELT (European Extremely Large Telescope, o Telescopio europeo extremadamente grande) del Observatorio Europeo Austral, o ESO.

    En el mundo existen tres lugares que son especialmente adecuados para la observación astronómica, dado que las condiciones de limpieza de cielo, número de noches despejadas y atmósfera estable son excepcionales. No es de extrañar que estos lugares cuenten con observatorios astronómicos de primer nivel y cuenten con los telescopios más importantes en servicio. Estos sitios son Hawaii, Canarias y el desierto de Atacama en Chile.

    Precisamente en este último enclave es donde se está construyendo el E-ELT, en Cerro Armazones, que se encuentra a unos 3060 metros de altitud.

    Cerro Armazones iluminado por el Sol poniente. El paisaje árido no se ha elegido al azar, como veremos. Fuente: ESO/G. Lombardi.

    Varios fueron los lugares candidatos estudiados detenidamente para la ubicación de este auténtico leviatán, quedando finalistas el observatorio del Roque de los Muchachos en la isla canaria de La Palma y Chile. Finalmente el ESO se decantó por el país andino ya que cuentan con una notable infraestructura allí (el observatorio de Paranal con el VLT, por ejemplo, a unos pocos km de Cerro Armazones) y logísticamente era más adecuado. Aparte de eso, la decisión de EEUU de construir un telescopio de 30 metros de diámetro (el TMT, Thirty-Meter Telescope) en Hawaii estudiaría el cielo en el hemisferio norte, por lo que era lógico ubicar el E-ELT en el hemisferio sur para así poder cubrir toda la bóveda celeste.

    Dado que este telescopio observará en la banda óptica e infrarrojo cercano, interesa que la atmósfera sea lo más seca posible, ya que las moléculas de agua absorben esta radiación. Por eso el desierto de Atacama es un lugar ideal, ya que la humedad atmosférica es mínima.

    La calidad del cielo en Cerro Armazones está fuera de toda duda, tal y como se puede apreciar en esta espectacular imagen. Abajo a la derecha se distingue una de las Nubes de Magallanes. Fuente: ESO

    Aspecto que lucirá el E-ELT una vez concluida su construcción. Para hacerse una idea de su descomunal tamaño, se han puesto vehículos aparcados en su exterior. Fuente: ESO



    Estructura interna del E-ELT, tiene un peso de 2700 toneladas, una barbaridad. En los lados del enorme telescopio se colocará la instrumentación científica. Hay hasta 5 figuras humanas en la imagen, a escala... Fuente: ESO

    Los números de esta magnífica obra de ingeniería son apabullantes. Para construir el espejo primario de 39 metros de diámetro harán falta 798 espejos hexagonales de 1'4 metros de diámetro. Con ellos se conseguirá una superficie colectora de ¡980 m2! Esta enorme superficie recolectora de luz (captará 13 veces más luz que el mayor telescopio actualmente en servicio, el GTC) le dará al E-ELT una capacidad de resolución que nos permitirán descubrir muchos secretos que el universo nos tiene guardados hasta ahora.

    Para albergar este telescopio, la cúpula también es enorme, ya que alcanzará una altura de 80 metros.

    Evocadora imagen del E-ELT y el cielo nocturno del desierto de Atacama. Está previsto que entre en servicio en 2024. Fuente: ESO

    Tampoco se queda atrás el espejo secundario en cuanto a dimensiones, ya que su diámetro será de 4'2 metros, el mismo que tiene el espejo primario del telescopio William Herschel, el más grande en servicio en el observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma hasta la entrada en servicio del GTC (el Gran Telescopio Canarias, de 10'4 metros de diámetro) en 2009...

    En esta imagen del ESO se aprecia mejor la disposición de los espejos del E-ELT. Absolutamente impresionante. Fuente: ESO

    Cómo no, el E-ELT contará con óptica adaptativa para compensar las turbulencias atmosféricas. Para ello montará 6 láseres de alta potencia, que proyectarán una estrella artificial en el cielo (esto se consigue excitando los átomos de sodio en las capas altas de la atmósfera). El sistema láser del telescopio verá cómo la atmósfera perturba esta estrella artificial que debería estar fija, accionando los espejos del telescopio para compensar esa perturbación y así conseguir una imagen extraordinariamente nítida.

    Espectacular toma del sistema de 4 láseres instalado en uno de los 4 telescopios del VLT. El E-ELT contará con 6 láseres. Fuente: ESO/F. Kamphues

    Se espera que cuando entre en servicio en 2024 sea capaz de detectar y estudiar atmósferas de planetas extrasolares, así como de escudriñar el espacio profundo, detectando las primeras luces de nuestro universo tras el Big Bang. Se espera también que estudie galaxias muy lejanas con un alto desplazamiento al rojo, para evaluar con mayor exactitud la expansión acelerada del universo.

    Este es el equipamiento que se montará en este telescopio para sacarle todo el partido posible, algunos irán montados desde el principio y otros se irán añadiendo a lo largo del próximo decenio, una vez entre en servicio. Estos instrumentos de gran precisión seguramente nos darán respuestas a muchas preguntas acerca de nuestro universo.
    • CODEX: un espectrógrafo de muy alta resolución en luz visible.
    • EAGLE: un espectrógrafo de campo amplio, con varias unidades de campo integral en el infrarrojo cercano (NIR), con óptica adaptativa (OA) para multi-objetos.
    • EPICS: una cámara optica/NIR para sacar imágenes de planetas y espectrógrafo con extrema OA
    • HARMONI: espectrógrafo de banda ancha de un solo campo.
    • METIS: un espectrógrafo de imágenes en el infrarrojo medio.
    • MICADO: una cámara de infrarrojo cercano limitada por la difracción.
    • OPTIMOS: un espectrógrafo multi-objeto de gran campo visual.
    • SIMPLE: un espectrógrafo de alta resolución espectral NIR


    Tamaño comparativo de los espejos primarios de los mayores telescopios del mundo, presentes y futuros. Fuente: Wikipedia

    Este es el tamaño de los nuevos telescopios gigantes que vienen, comparados con los más grandes en servicio actualmente: Fuente: ESO

    Y esto es lo que pasa cuando no puedes esperar a que esté construida esta auténtica maravilla de la tecnología...

    ¡Un E-ELT hecho de LEGO!

    Creando una necesidad a más de uno (soy malo, lo sé). Fuente: ESO

    Hacen falta nada menos que 5274 piezas para construir esta maravilla a escala 1:150, diseñada por el Dr. Frans Snik -quien trabaja en el ESO- en su tiempo libre. Por supuesto, en la web del ESO han colocado los enlaces de las instrucciones de montaje y el listado de las piezas necesarias...

    ¿Alguien se anima? ;)

    Y para terminar, un par de vídeos. El primero, publicado por el ESO donde cuentan las expectativas que tienen con esta auténtica catedral de las estrellas.


    Y en este se ve el E-ELT comparado con algunas de las construcciones más emblemáticas del mundo.



    NOTA: De este telescopio y de más cosas hablamos en el episodio 19 de Radio Skylab ;)

    Referencias

    The E-ELT construcción proposal. ESO
    Web E-ELT en ESO
    ¡Construye tu propio E-ELT con piezas de LEGO!

  8. Y llegamos a la mayoría de edad con el episodio 18 de Radio Skylab.

    Esta semana continuamos con las noticias sobre el posible regreso a la Luna. El primer tema lleva como título la nueva carrera espacial, y comentamos las novedades de Blue Origin, los rumores del interés chino por ir a la Luna y los presupuestos de la NASA que requieren investigar la posibilidad de ir a la Luna en 2020. En la segunda parte, continuamos en el Sistema Solar, y explicamos la receta para terraformar Marte y convertirlo en un lugar habitable. Más los comentarios de los oyentes en la sección de retroalimentación y descubrimiento de contenidos en la sección de recomendaciones.



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  9. ¡Nunca es tarde si la dicha es buena! Aquí presentamos el programa número 17 de Radio Skylab.

    Este programa viene cargado de actualidad. En la primera parte debatimos sobre los planes estadounidenses para volver a la Luna antes de que finalice la década: ¿Estamos ante una carrera espacial entre SpaceX y NASA? En la segunda parte, explicamos los secretos del sistema TRAPPIST-1: 7 preguntas para 7 planetas. Además, respondemos a un buen número de peticiones en la sección de retroalimentación. Y tampoco faltan las recomendaciones.


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  10. Radio Skylab se complace en presentar su programa número 16.

    Este es un programa espacial por el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia y para la ocasión hemos seleccionado algunas de las mujeres más destacadas en el ámbito de la ciencia y la tecnología. En la primera parte charlamos sobre las pioneras del Espacio: Valentina Tereshkova y Sally Ride, la primera soviética y estadounidense en volar al espacio respectivamente. En la segunda parte hablamos sobre astrónomas brillantes: Henrietta Leavitt, Cecilia Payne, Jocelyn Bell y Carolyn Porco.


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